金融诈骗鼻祖2美元独闯美国,靠邮票狂骗800万

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07-19 12:03 长江商业评论 (CKReview) 财富

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来源:SME(ID:SMELab)



生鲜O2O难做是行业内众所周知的事情。但生鲜市场如此庞大,依然吸引着各种资本入驻,如"解决配送最后一公里"、"生鲜共享经济"等等的口号层出不穷。


早在2015年一家号称"生鲜界的阿里巴巴"的生鲜O2O电商企业--水果营行就以摧枯腐朽之势覆盖多个城市。300余家线下体验店、充值2000送2000、投资后45天后可获每月销售额10%的承诺瞬间引爆全场。


但水果营行还没有坚持一年,便轰然倒塌。门店相继关门,老板捐款逃跑,会员们拿着还有好几千水果钱的会员卡只能对着空气沉默,投资商们更是为自己的贪婪默默流泪。


等事情已经到了一发不可收拾之后,人们才发觉这个巨大的馍馍竟是一个改头换面的庞氏骗局。


图为庞氏骗局中最简单的"八球模型",庞氏骗局也叫做层压式推销、金字塔骗局,在台湾被称为"老鼠会",一般流程主要以参与者与经营者通过介绍他人加入而赚取佣金,而佣金则来自于新人入局缴纳的入会费。


庞氏骗局被称为世界金融投资骗局的始祖。它不仅仅是经济学上的资本运作,更是心理学上最成功的案例。


只要人们心中有着贪念,乃至是对成功追逐的成功,都会被庞氏骗局精确把握并勾引上当,中国恶名昭彰的传销便是最典型的的庞氏骗局。



庞氏骗局百年的发展历史里到底有多少惊人的变种已无法考究。可以确定的是,受骗人数已经是超千万级别,总的涉案金额不低于千亿水准。


世界上最早的庞氏骗局曾是美国历史上昙花一现的快速融资、资本运作的"神话"而它的发起人查尔斯·庞兹更是当时叱咤风云的骗子。

原名卡罗·皮耶特罗·乔凡尼·吉列尔莫·蒂巴尔多·庞兹


庞兹出身在意大利的一个犹太人家庭,父亲是个邮递员。无人可知他早年的生活过得如何,毕竟他是个骗子,他描述的童年真假难辨。


庞兹在远离家乡的罗马大学上学,他遇到了一些有钱的同学,而忽视了他的学业。他与有钱的同学一起花天酒地甚至忘了自己的经济状况,直到不得不自己出外求生。



1903年的11月,一艘客轮驶进了美国波士顿港。穿着华丽、气宇轩昂的庞兹随着一群意大利移民,从甲板上下来,踏上了美国的领土。


他来时仅带的200美元,以他的习惯自然也没省着花。一路奔波,他的身上只剩下母亲的祝福和2.5美元的现金。


波士顿现景


因为不懂英语,他无法找到一份办公室的工作。他从杂货店到道路鼓手、从缝纫机维修工到保险销售员、从工厂助手到餐厅服务员,体验了众多工作。


没有一份工作能够持久,没有一份工作不是被解雇。而他也一路游历,到过匹兹堡、纽约、帕特森、纽黑文、普罗维登斯,直到来到加拿大事情才有转机。


匹茨堡、纽约、帕特森、纽黑文、普罗维登斯(从左往右)


这时已是1907年7月,他抵达加拿大时没有一件行李而且身无分文。


幸运的是,他很快在一家意大利资本银行找到了工作,成为了职员。他在这里和银行行长扎罗西成为朋友,这是庞兹游历各地以来第一个交心的朋友。



但扎罗西遇到了一个大麻烦,他的银行付给客户的利息高达6%,实际上是将新客户的钱暂时挪给了旧客户。扎罗西最终面临了资金周转上的困难,剩余的钱已经无法付足利息。


庞兹和扎罗西一番沟通后,扎罗西携带巨款逃亡墨西哥。而庞兹则留下和他的家人生活在一起,其中有着扎罗西的两个女儿。


社会我庞哥,人矮话不多(右二)


对于庞兹而言这是一段好时光,他与扎罗西的大女儿坠入爱河一直到了八月,他发觉自己应该离开,前往美国赚钱。


此时他依然身无分文,但他有了一个大胆的想法。他来到了一家仓储公司的办公室,因为业务需要他曾多次来过,大家对他的到来并不惊讶。


他偷偷潜入经理的办公室,乘着四下无人偷走了一张支票他在支票上写下了423.58美元,这笔金额在他看来必然不会引起关注。


他拿着刚刚到手的钱,按捺不住本性又开始疯狂挥霍,衣服、鞋子、手表、项链。


正当他兴高采烈地购物时,警察已经开始寻找了他。他很快被私家侦探发现,并被逮捕,面对警方所提出的指控,他干脆地承认了。

庞兹在监狱里表现良好,很快赢得了监狱长的信任,可以在劳作时间自由走动。他迷上了和一位前银行家讨论经济,并从他那学到了不少有用的知识。


他很快成了模范囚犯,刑期也被大大缩减成20个月


在加拿大被逮捕


他出狱时身上仅有5美元,于是他找到一位老同学,希望能够得到帮助去往美国。这位老同学爽快地答应了庞兹,但希望能够在去往美国的路上帮忙照顾五个同行的意大利人。


火车缓缓来到美国大陆,一路上庞兹为五位意大利人充当翻译,尽职尽责。但在一个中转的火车站,他们突然被捕了,警察以违反美国移民法将他们逮捕了



庞兹锒铛入狱,这次入狱彻底改变了他的小人物世界观。他认识了黑手党老大、也认识了商界大佬,所有人仿佛平等,都一样住在狱中。


只是商界大佬的律师来了好多次,最后以身体不适为由出了狱。庞兹第一次意识到富人和穷人不仅仅是生活水平上的差距。



1912年7月,庞兹再一次被释放,这一次他决心改头换面他回到美国之旅的起点--波士顿,隐姓埋名。


他在医院做过男护士,在社会组织当过业务大使,也当过商品销售员。最终他遇到了Rose,一个美丽而诱人的女人。


他和Rose迅速相爱,并在他岳父手下工作。逐渐他从岳父手里接过了杂货贸易的工作,并计划自己创业。


庞兹研究了行业需求,计划出版一个国际贸易杂志,这能让贸易广告更集中直接。尽管广告的利润惊人,但当他向银行与他人募集资金时却遭到了拒绝。


1919年正是一战结束后的经济复苏时期,国家间为了通信方便出版了一种回信优惠券。人们给人寄信件时,为了让他们不必承担回信时的邮费,便可附上一张回信优惠券,回信人可以用回信优惠券换一张全新的邮票。


但因为各国的货币价值不等,同一张优惠券在两国代表着不一样的价格,这其中有着不低于10%的利润空间。庞兹便是注意到了这一个商机。


国际回信邮票券(万国邮政联盟邮票兑换券)

他成立了证券交易公司,并着手推广他的新想法。他声称自己在欧洲有着庞大的代理网络,并有办法将邮票们大量兑现。


如果人们能够将钱交由他运作,他可以承诺45天50%汇报,3个月翻一倍!

庞兹去世时,报纸仍在报道他


当然,没有任何代理网络,他也不需要真的去购买邮票。他只需要将后进来的用户的钱补贴给旧客户,更大量被金钱吸引的用户便会把更多的钱给他。


很快,庞兹的信徒快速凝聚,由缅因州到新泽西州,到处都是他的"合作伙伴"极具戏剧化的史上第一个庞氏骗局便因此应运而生。



庞兹可能没想到,他这一个前无古人的创举,指引了更多有魄力的骗子。


如1964年的威廉·帕特里,他模仿庞氏骗局所创立了"假日魔法公司",短短8年业绩从52万美元飙升到2.5亿美元。


又或者1990年俄罗斯的谢尔盖·马夫洛蒂三兄弟,他们创立了MMM公司,最终涉案人数1000万人,诈骗金额达千亿卢布。


谢尔盖·马夫洛蒂

庞兹借由这种神乎其技的快速融资方法,成功敛财800万美元。这区区800万美元在当时已经足够操纵一家银行,事实上庞兹确实这么做了。


当初拒绝贷款给庞兹的银行被他运用小手段占去部分股权,从而插手他们的运作。甚至想通过将自己的钱投入其中流转达到洗钱的效果,但被董事局拒绝了。


庞兹并没有开始繁杂的资本运作,而是用那些钱建立了他想要的生活方式:12间高档的豪宅、几辆定制的豪华轿车、100套名贵的西装还有各种砖石玫瑰。


他认为自己得了躁狂症,买的越多,想买的就越多。他还登上了波士顿邮报头版头条,被评为了杰出的资本家、银行家。

列克星敦市(美国)的豪宅


但不是所有人都为他疯魔,邮政和联合法律当局对他进行调查,许多经济家纷纷表态无法解释他的盈利模式。庞兹不慌不忙,他在报纸上反驳经济家们。


随后他以"如何销售邮票是商业机密",拒绝了其他组织要求翻看运作记录的要求。还备好三明治和咖啡,为在炎炎夏日中等待投资的"庞氏信徒"分发食物,得到了大多数人的信任。


波士顿邮报唱衰庞兹

但纸始终包不住火,越来越多关于庞兹的反面新闻被报道。不仅仅他那仅有12个职员、2个办公室的"大型证券公司"内幕被曝光,他的过往也被挖掘了出来。


他在加拿大服役时的检查记录,还有因为将五个意大利人从加拿大走私到美国的恶行都统统被揭露。联邦指控他使用邮票诈骗,指控多达86项诈骗罪行,1920年11月,庞兹又一次回到了监狱了。


两年后,庞兹获释出狱,但又因为一起类似的诈骗被捕。直到12年后,他才被释放,并且被美国政府以没有美国居住权被遣返意大利。


庞兹回到了自己的故乡,但是Rose不愿意离开波士顿,便与庞兹离了婚。他回到意大利后,尝试了许许多多的诈骗计划,但最终都失败了。


幸运的是,在他的表弟(意大利空军的上校)的帮助下,他得以在意大利的国有航空公司工作。只是好景不长,随着第二次世界大战爆发,航空公司不得不裁员,而庞兹便是被裁员中的一名。



到了1948年,他的健康状况每况愈下,眼睛几乎无法视物,脑出血,只得瘫痪在床。一年后,庞兹无法抵抗疾病侵袭,在医院去世,去世时口袋里仅有着75美元。


这75美元成了庞兹最后的葬礼钱,简陋的葬礼也无法配上他名骗的身份。

老年庞兹


回顾庞兹这一生,苦难和风光皆有,但终归逃不过生死大事。但他留下的庞氏骗局却始终生命力旺盛,百年相传经久不衰。


这并不是庞兹之于他人有多高的智慧,不过是人们心中的贪婪在作俑



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