《Nature》封面:科学与不平等

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09-27 12:44 材料科学与工程 (mse_material) 学术

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导读:9月22日出版的《自然》封面故事是科学对不平等现象有何解释,以及不平等如何影响科学工作者。经济学家Branko Milanovic使用历史数据,追踪了不平等现象在数百年间的起落。Mike Savage在此探寻"阶级"究竟意味着什么。详细探讨了不平等对科学自身的影响。



图片来源《自然》杂志


近几年,"1%"和"99%"已经成为家喻户晓的术语。它说的是美国1%的人掌握着社会上99%的财富。现在这样的问题在科学界同样存在,有显著的收入不平等问题。《自然》杂志在最新一期的封面文章中指出,科学界总体上与整个社会一样,也存收入不同等的情况。


在加州大学,有医学研究员年收入超过百万美元,但博士后们的收入不到5万美元。过去几十年,精英科学家和科研苦力的收入差距在扩大。


《自然》调查了3600名研究员的薪水,超过半数表示为了科学牺牲了薪水,不到20%的被调查者表示不会向学生推荐科研职业。从调查结果看,《自然》认为科学是有风险的和昂贵的。对大学来说,最小化风险的方法是选择已经证明是赢家的人。数个世纪以前,科学家多是贵族,而今天的情况越来越像回到以前。


图片来源《自然》杂志


无论是美国、英国这些发达国家,还是中国、印度、巴西、肯尼亚等发展中国家,在科学领域,都或多或少地存在上述的问题。


美国:高中课堂反映了学生的分化


"这样情况在高中的时候就出现了。"美国布朗大学研究生院院长安德鲁·坎贝尔在接受《自然》杂志采访时说。 在美国,政府支持的早期教育经费主要来自国家和地方政府层面。但因为科学课程是每个学校里最昂贵的,在相对贫困地区,只有少数的几所学校能够提供。这样一来,在这些地区,能成功具备考入大学,并有科研水平的学生,就比来自富裕地区的同龄人要少很多。


此外美国的问题还在于来自贫困地区的学生面临更激烈的学费竞争。有数据显示,2013年,来自低收入家庭的学生仅40%能覆盖自己的大学学费,而富裕地区的比例则达到了68%。


中国:低收入导致了人才的流失


《自然》杂志的报道认为,目前,中国创造博士生的数量显然要高于其他国家。为了摆脱贫困,尤其是中国内陆地区,国家正在努力消除不平等的现象。国家奖学金,给少数民族考生加分等政策,让偏远地区的学生有更大的机会进入高等学府。


但《自然》指出,不平等仍然存在。进入顶尖大学的官员和富有商人的子女比例更好,出生于贫困家庭的科学家得到的家庭支持更少,经济负担更重。对博士后和初级研究员来说,压力更大,他们中的很多人因此转向了海外。中国利用高薪吸引知名的海外科学家归国,但得到高薪的科学家毕竟是其中的极少一部分人。


2016年,成千上万的科学家得到了中国留学基金委员会帮助,但更多的人选择了海外的帮助。 北京科技人才资源中心的研究员曹凯在接受《自然》杂志采访时说,"不论其社会背景,吸引和留住科技人才,我们还要很长的路要走。"


英国:科学是不合时宜的路径


《自然》指出,在英国,大多数情况下,对于那些已经在自己职业生涯上取得成功过的人来说,科学是平等的。2016年的一项研究表示,不像法律或金融领域,低收入背景出身的研究人员,并没有比富裕背景出身的人少。


但进入科学领域后,却有所不同。这项研究的另一个发现是,只有15%的科学家来自工人阶级家庭,但这阶层占到总人口的35%。在过去的25年中,英国出生的诺贝尔奖获奖者中有44%来自私立学校,而这些学校仅教育了7%的英国人。


《自然》认为,分化的原因在于研究人员的抱负。在一项持续10年的研究中,大多数10-14岁的青少年能找到科学的兴趣,但那些来自工薪阶层的学生却很少将它作为一个职业。研究认为造成这一结果的原因,或许是因为他们在成长过程中很少遇到与科学有关的工作人员。


第二个造成不平等的原因在于,在英国,往往是16岁以后的学生才会对科学研究产生兴趣,但低收入背景的学生,可能还未看到这种可能性就放弃了,从而选择了其他职业。


第三个原因是英国不断上涨的学费。2012年,英国大学的学费突然上涨到了9000英镑。"这么高的学费可能会吓到那些只有基本生活收入的人。" 英国科学协会的首席执行官凯瑟琳.马西森说。


日本、印度、巴西问题同样存在


日本也有同样的问题,尽管它的问题并没有像中国和印度这样尖锐。研究生教育和学术研究已经成为过去十年来缺乏吸引力的选择,尤其是对于弱势群体来说。甚至有人警告说,这回使科学研究更利于保护富人。《自然》认为造成这问题的重要原因还是学费的不断上涨。


学生不得不通过贷款完成大学学业,但有三分之一的学生毕业后的收入低于3万美元,这样一来学生们大多都会毫不犹豫地拒绝进行科学研究。


在巴西,贫富不均似乎存在所有领域里,教育也不例外。政府开办的学校非常糟糕。2014年,巴西全国19岁的只有57%的人完成了高中学业。尽管巴西也在积极建立一些项目帮助来自科学、技术、工程和医药领域的教育,比如科学无国界项目,让成绩优异的学生出国留学。但因为富裕家庭的学生拥有更好的小学和中学教育,他们对于学科拥有更主动的选择。中学教育质量差的问题,对于巴西来说或许不是一两个国家支持项目就能解决的。


印度尽管拥有班加罗尔大学和印度理工学院,但贫困、语言障碍和种姓制度仍阻碍了一部分人接受高等教育的机会。在印度能接受高等教育,进行科学研究的学生,在很大程度上仍然是富人、政治上有影响力和上等种姓特权的人。


农村地区的学生普遍英文不佳,这就给他们造成了科学研究的障碍。通常来说,学校会用英文来解释科学知识。尽管印度的宪法已经强制要求在教育和就业方面,不实行种姓制度。但历史承袭下来的一些心理障碍,并不能很快的消失。


由此看来,在世界范围内,《自然》认为贫困和社会背景仍然是造成科学家职业生涯巨大差异的原因。


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来源:澎湃新闻、Nature官网。编辑:明轩

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